Keynote Lectures

Keynotes are the evening lectures of the HKB / MA DESIGN that are open to the public. At each event, we invite key figures from the fields of Design Entrepreneurship and Design Research to present their projects, share their experiences and discuss them with us.

Robert Pludra: Design as a missing link

Design by definition is cross-functional. Why? Because this discipline is based on the cooperation between the variety of disciplines from engineering, social sciences to craftsmanship. That’s why designers should have the ability to adjust their language and behaviours to different interlocutors.Our environment is surrounded by a diversity of products. Industrial designers are perpetually testing, analysing and looking for the design improvements. Thus, designers should be open-minded and open-eyed. This multidisciplinarity is nothing new. The core curriculum of Bauhaus, introduced one hundred years ago, based on the different areas like art, formal sciences, social sciences and hands-on practice. The only difference is the proportion between the elements. New technologies, sustainability, carbon neutrality, social responsibility, those aspects play a crucial role nowadays. Environmental changes are speeding up so the new generation designers should think holistically and be very adaptable.

Robert Pludra is an industrial designer and a Deputy Dean of Faculty of Design at the Akademia Sztuk Pięknych w Warszawie. He runs his own studio focused on product, social and exhibition design as well as leads design workshops.

Hosts: Institute of Design Research & MA Design

Michal Eitan: Adding Design to start up a nation

Personal Journey of 3 decades from the birth of StartUp ecosystem in Israel to diverse, multidisciplinary reality. From a Vice President and member of the founding team of Check Point Software Technologies to heading the Master program of design at Bezalel Academy of Art and Design. How can Design play an important role in the evolution of innovation in a fast-changing world

Michal Eitan is a seasoned leader, entrepreneur and educator in the fields of sustainability, technology, entrepreneurship and change management processes in complex systems. In the past 2 years, Michal is focused on change processes at the Health System, working with hospitals and NGO’s on understanding the implication of mega-trends in health care on strategic planning. Michal is also working as a mentor to promising start-ups in the HealthTech sphere.

Hosts: FSP Kommunikationsdesign & MA Design

Hate speech images

Im Netz werden immer mehr Bilder geteilt. Zunehmend dienen sie auch der Ausübung von Gewalt. Dabei reicht das Spektrum von ausländerfeindlichen Memes über die Verächtlichmachung politischer Gegner bis zur Rekrutierung von Terroristen durch Schockbilder aus Kriegsgebieten. Doch wie genau funktioniert diese (Bild-)Kommunikation? An Beispielen des IS- Magazins Dabiq, der Kommunikation in Versöhnungsprozessen und rechtsgerichteter Hate Speech Memes, die in Deutschland zur Strafverfolgung gebracht wurden, geben wir einen Einblick in die Bildwerkstatt unserer Forschungsgruppe.

Die Forschungsgruppe VIRAL an der Hochschule der Künste Bern HKB untersucht seit 2015 Bilder gewaltbereiter Extremisten im Netz. Eliane Gerber studiert im MAD Design Research und koordiniert seit 2018 als Forschungsassistentin die Arbeitsgruppe rund um Prof. Dr. Arne Scheuermann, Prof. Dr. Jachen Nett (Verantwortlicher für das Bedrohungsmanagement des Kantons Luzern), Maria Mahdessian (Studentin im MA Design) und wechselnde Gäste aus dem In- und Ausland

Hosts: FSP Kommunikationsdesign & MA Design

Paola de Martin: Class matters – on the social life of visual material

Paola De Martin will present her ongoing PHD-research on designer biographies that feature a working class background, hers included. The lecture focusses on methods of analysis for visual material. Which methods and theories are useful to analyse the social life of public and personal photographs and to bridge the borders between academic and practical disciplines? What can be seen if we apply these tools to the empirical material? Different things or the same things in a completely different "light"? How is "enlightenment" related to the social space of present-day inequality?


The title is drawn from an essay by Goethe expert Frederick Amrine: If one carries out a scientific inquiry on the ‚outer world‘ with a Goethean phenomenological approach, a metamorphosis takes place in the ‚inner world‘ of the researcher. Otto Scharmer‘s Theory U is transfering this phenomenology – not only to the understanding of the phenomena of our world, but also to the transformation of the world through human projects. Considered as a theory and methodology of the design process, Theory U is radically different from the standard approaches currently used in design. Alain Findeli is Honorary Professor at the University of Montréal (CAN), where he founded the Master‘s program in‚ Design and Complexity‘. He is Emeritus Professor at the University of Nîmes (F) where he co-founded the Master‘s program in ‚Social Innovation by Design‘. His research topics cover general philosophical issues of the theory and practice of design as well as pedagogical aspects of design research education.

Lisa Mercer: Riding Shotgun in the Fight against Human Trafficking»

Im Rahmen ihres Forschungsprojekts Riding Shotgun in the Fight Against Human Trafficking entwickelte Lisa Mercer die App Operation Compass ( Dank dieser können Lastwagenfahrer die entsprechende US-Behörden anonym darüber informieren, wenn sie Vorfälle von Menschenhandel auf amerikanischen Highways beobachten. Lisa Mercer wird Einblick in ihre Forschungsarbeit geben und darüber berichten, wie es zur Entwicklung von Operation Compass kam.

Lisa Mercer, Assistant Professor of Graphic Design, University of Illinois Urbana-Champaign

Host: FSP Kommunikationsdesign + MA Design Keynote

Peter Vetter: Design als Investition

Diesmal stellt Peter Vetter den Inhalt seines Buches «Design als Investition: Design and Communication as a Management Tool» (Spielbein Publishers 2016) in fünf Stationen vor: · Form ist Inhalt · Wahrnehmung in Sequenzen · Profil braucht Zeit und · Reputation schafft Wert. In einem zweiten Teil werden Fragen wie kommerziell vs. sozial, sowie die Funktion der Kreativwirtschaft in Entwicklungsländern thematisiert. Die verschiedenen Betrachtungen hinterfragen, aus unterschiedlichen Perspektiven, die Relevanz von Gestaltung.

Peter Vetter ist Designer, Partner und Creative Director von Coande, spezialisiert im Bereich der strategischen Beratung. Er hat seine umfassende Erfahrung im Rahmen internationaler Tätigkeiten in Italien, in Deutschland, den USA und Japan erworben. In Italien hat er mit Tomás Maldonado und später als Partner von BBV (Baur, Baviera, Vetter) selbständig gearbeitet und war von 1984 bis 1995 Partner und Creative Director der Corporate Identity Agentur Zintzmeyer & Lux AG in Zürich und danach Senior Vice-President von Vignelli Associates in New York.

Er ist Senior Lecturer und Researcher an der Zürcher Hochschule der Künste und lehrt in den Bereichen Identität, Marke und Kommunikation sowie Ökonomie, Gestaltung und Innovation. Peter Vetter betreut an der Zürcher Hochschule der Künste internationale Projekte wie «Design for all» und «Creative Industries» und hat in den letzten Jahren in Mozambique, Indien, Marokko, China und Mazedonien, sowie in Deutschland, Italien und den USA Vorträge gehalten und Workshops geleitet.

Andrea Augsten: design:transfer

Originally trained as a graphic & process designer, Andrea Augsten has been active in the development of human centered future visions for business, social design and design education for more than 7 years. Exploring and interpreting the impact of a human centred approach on society, in an academic as well as an industrial context is her focus. Design Thinking, ideation for innovative concepts, future scenario workshops & communication strategies are part of her daily work. Andrea Augsten is co-founder of the initiative design:transfer, focusing on the transfer between design research and practise and fostering the dialogues around their exchange.

Thierry Blancpain (Grilli Type)

Thierry Blancpain lives in New York and works on brands and websites at his studio, Informal Inquiry. He’s a co-founder of Grilli Type, a project started with Noël Leu in 2009 during their studies at the University of the Arts Berne. He is also teaching the “Design Entrepreneurship” course at HKB / MA DESIGN. Thierry will speak about his views on life as a designer and entrepreneur, how he ended up producing a wooden toy, as well as about his path from Zürich to Bümpliz and finally Brooklyn.

Vinca Kruk (Metahaven)

Founded by Vinca Kruk and Daniel van der Velden, Metahaven is a collective operating on the cutting blade of design, art, aesthetics and politics. Metahaven’s practice consists of projects across design, art, theory, exhibitions, publications, lectures, and filmmaking. Recent solo presentations include Information Skies’ Auto Italia, London (2016) ‘The Sprawl’, YCBA, San Francisco (2015), ‘Black Transparency’, Future Gallery, Berlin, (2014), and ‘Islands in the Cloud’, MoMA PS1, New York (2013). Recent group exhibitions include ‘ ear and Love’ Design Museum London, 2016, ’The Eighth Climate (What Does Art Do?)’, 11th Gwangju Biennial (2016), ‘All of This Belongs to You’, V&A, London (2015), ‘Private Settings: Art After the Internet’, Warsaw Museum of Modern Art (2014), ‘ rozen Lakes’ Artist Space, New York (2013) Recent publications include ‘Black Transparency’ (Sternberg Press, 2015), ‘Can Jokes Bring Down Governments?’ (Strelka Press, 2013), and ‘Uncorporate Identity’ (Lars Muller Publishers, 2010). Videos by Metahaven include ‘Home’ (2014), and ‘Interference’ (2015), both for musician, composer and artist Holly Herndon, as part of an ongoing collaboration. Metahaven’s first full-length documentary, ‘The Sprawl (Propaganda about Propaganda)’, premiered at the International Film Festival Rotterdam in 2016.

Vinca Kruk has been a tutor at ArtEZ Academy for the Arts since 2010 and with Daniel van der Velden currently teaches at European Graduate School, Saas Fee, Switzerland and will be part of The New Normal programme at Strelka, Moscow in 2017.

Raoul Stöckle (Co-Founder Äss-Bar)

Raoul Stöckle war stellvertretender Head of Group Strategy bei der Swisscom AG, wo er u.a. die Gruppenstrategie mitentwickelte, Grossakquisitionen begleitete und das Geschäftsfeld M-Commerce & M-Payment aufbaute. Ab Ende Juli 2007 hatte er den Bereich mit 150 Mitarbeitern für die End-to-end Prozessführung der Bereiche Bluewin TV und Breitband übernommen. Heute ist er als Leiter von «Corporate Innovation» bei der Mobiliar und als Leiter der Partnerschaft mit Scout24 mit seinem Team für die Entwicklung ausgewählter Zukunftsbereiche und digitaler Plattformen verantwortlich. Parallel zu seinen beruflichen Stationen hat er privat eine Vielzahl von Startups initiiert und aufgebaut; darunter die Äss-Bar – ein Venture gegen den Foodwaste.

Anaïs Bloch (Designer and Researcher)

Anaïs Bloch is a Swiss designer, researcher and lecturer at the Lausanne School of Arts and Communication (Eracom). She holds an Undergraduate degree in Product Design (Ecal) and a Master degree in Cultural Anthropology (University College London). She works with design companies and associations in the art and heritage sector and in the education sector. She is a member of “Cleaning Up After Gropius” – a collective exploring the blurred boundaries between anthropological research methods, art and design. She is also part of “The Studio Of Material Life - a space for collaborative work in anthropology”.

Flavia Kleiner (Operation Libero)

Mehr Infos:

Peter Biľak (Works that work and Typotheque)

Peter Biľak was born in Czechoslovakia and lives in the Netherlands. He works in the field of editorial, graphic, and type design, teaches at the Royal Academy of Arts in The Hague. Started Typotheque in 1999, Dot Dot Dot in 2000, Indian Type Foundry in 2009, Works That Work magazine in 2012, and Fontstand in 2015.

Markus Freitag and Oliver Brunschwiler (Freitag LAB, AG)

Markus Freitag ist Arbeit- und Ideengeber, Taschenmacher, LKW-Planen-Rekontextualisierer, Designer, Gründer, Entwickler, Repräsentant, manchmal Dilettant, Velofahrer, Vater und Snowboarder. Nach einer Ausbildung als Dekorations- und Ausstellungsgestalter, besuchte er von 1991 bis 1993 die Fachklasse für visuelle Kommunikation an der HGK Zürich (heutige Zürcher Hochschule der Künste). Weil es 1993 in der Schweiz noch keine Fahrradkuriertaschen zu kaufen gab, entschied er sich zusammen mit seinem Bruder Daniel selber welche zu nähen. Seither ist er Angestellter im eigenen Betrieb als einer von zwei Creative Directors. Die FREITAG lab. ag beschäftigt heute rund 150 Mitarbeiter und produziert jährlich rund 350'000 Produkte, hauptsächlich Taschen, neuerdings aber auch Bekleidung aus einem robusten, konsequent nachhaltig produzierten und kompostierbaren Stoff, made in Europe. Daneben betreibt sie zehn eigene Stores, davon zwei in Tokyo.

Oliver Brunschwiler ist seit Januar 2014 als Head of Brand für Kreation und Kommunikation der Marke FREITAG verantwortlich. Nach der Kunstgewerbeschule reiset er als professioneller Snowboarder um die Welt und gründete mit Oliver Fennel ein eigenes Snowboard-Bekleidungslabel. Parallel schloss er die Handels- und Kaderschule ab. Nach Abschluss der Snowboardkarriere stieg er bei der Markenagentur Külling + Partner Design (Young & Rubicam) ein und durchlief danach diverse Stationen als Art Director und Creative Director bei namhaften, internationalen Design- und Kommunikationsagenturen. 1999 machte er sich selbstständig und gründete mit Dr. Johannes Eisenhut die Branding- und Kommunikationsagentur /DEPARTMENT ( die sie im Jahr 2014 an das internationale Agenturnetzwerk Foote, Cone & Belding ( verkauften.

Tobias Lutz (Architonic AG, Zürich)

Tobias Lutz, 1971 in Stuttgart geboren, studierte nach dem Abitur in Stuttgart und Zivildienst in Brüssel von einem Praktikum bei Alexander Brenner inspiriert Architektur an der ETH Zürich, unter anderem bei Frank Gehry, Daniel Libeskind und Marc Angélil. Dort schloss er 1999 mit dem Diplom ab. Noch während des Studiums sammelte er Praxiserfahrung im Büro Intégral & Ass. in Paris und war als Projektmanager für die Ausstellung „Schweizer Modedesign“ im Landesmuseum Zurich verantwortlich. 2000 gründete er die Stylepark AG, Frankfurt mit und fungierte dort als Managing Partner in Marketing and Sales, bevor er 2003 die Architonic AG als Gründungsmitglied ins Leben rief, wo er als Managing Director verantwortet.